Echinopsis pachanoi (Britton & Rose) H.Friedrich & G.D.Rowley

  • sinonimo: Trichocereus pachanoi Britton & Rose
  • Nome comune: Cactus San Pedro
  • Famiglia: Cactaceae
  • Tipo corologico: Endemica del Centro America
  • forma biologica: Fanerofita succulenta

Pianta succulenta dai fusti blu-verdi, molto ramificati, con spine e costole ampie e tondeggianti. Presenta fiori bianchi che si aprono durante la notte. I frutti sono oblunghi e verdi.

Il cactus San Pedro contiene alcaloidi feniletilammici (mescalina, tiramina e altri derivati feniletilamminici) e tra di essi, la mescalina è il principio attivo che ne determina le peculiari proprietà allucinogene e psicotomimetiche all’assunzione.

È considerato un’importante medicina popolare tra gli indigeni dell’America, e il suo utilizzo cerimoniale e nella divinazione risale almeno a 3000 anni fa. È, infatti, l’ingrediente della cimora, un infuso allucinogeno ricavato facendo bollire porzioni del cactus insieme ad altri vegetali psicoattivi, compresa la datura. Tale infuso viene assunto durante le cerimonie sciamaniche condotte dai curanderi, a scopi rituali e curativi.

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